Quel âge a votre chat ?
L’âge des chats impacte leur niveau d’énergie, leur besoin d’activité, leurs besoins nutritionnels et leur comportement. Nous vous aidons à passer en revue les principaux points qui doivent être pris en compte à chacune des étapes de leur vie. Actuellement, la plupart des chats domestiques vivent entre 12 et 16 ans. Entre le chaton et le vieux matou, l’organisme et le comportement évoluent naturellement. Ce processus est appelé ontogenèse.
Le chaton (de 0 à 1 an)
Le chat adulte (de 1 à 10 ans)
Le chat senior (à partir de 10 ans)

Cette étape est l’une des plus importantes chez les chats pour tout ce qui est lié au développement physique et psychique.

Nutrition

  • Un chat atteint 75 % de son poids d’adulte au cours de ses 6 premiers mois. Il grossit d’environ 100 grammes par semaine, ce qui demande une énergie considérable.
  • Il est recommandé de donner de la nourriture solide aux chats à partir de trois semaines, en complément du lait maternel ou du lait artificiel spécial chaton. Le sevrage devrait avoir lieu autour de la huitième semaine. 
  • Les premiers aliments solides devraient être mous, goûteux et adaptés aux chatons. 
  • Durant la première année, les chatons doivent avoir une alimentation de qualité particulièrement riche en protéines animales. L’apport en protéines est directement lié à la croissance et au maintien de la masse musculaire.
  • Choisissez des aliments faciles à digérer, qui soient à la fois sources de protéines et d’hydrates de carbone qui sont faciles à assimiler.
  • Choisissez un régime qui favorise une croissance optimale : avec des vitamines, des minéraux et des protéines de qualité.

Si votre chaton vient d’arriver chez vous, le moment est bien choisi pour lui proposer un régime adapté à ses besoins spécifiques. Ultima vous propose ses recettes Ultima Junior (pour les chats stérilisés ou non). Ces aliments sont parfaitement équilibrés et apportent tous les nutriments nécessaires pour aider votre chat à grandir en pleine santé. Les ingrédients choisis sont de qualité pour permettre une bonne digestion.

Comportement et niveau d’activité

Durant sa première année de vie, le chaton apprend très facilement. Le monde est nouveau pour lui et il faut qu’il puisse le découvrir.

  • Durant cette première année, il faut surveiller votre chat plus que jamais car il aura besoin d’explorer et comme il manque d’expérience, il pourrait se mettre en danger (attention aux balcons et aux fenêtres ouvertes !).
  • L’élément primordial qui doit être retenu, c’est que la socialisation se fait durant cette période. Entre 2 et 9 semaines se produit ce que l’on appelle la période sensible de socialisation. Durant ce laps de temps, toutes les interactions avec d’autres chats, d’autres personnes ou animaux, ainsi que les stimuli liés à l’environnement laisseront une empreinte particulièrement forte. Vous devez donc en profiter pour créer le plus d’expériences positives possibles. 
  • De plus, cette première année est le moment idéal pour mettre en place les principes de base d’une bonne éducation chez le chaton.

Il s’agit de l’étape la plus longue dans la vie d’un chat. Le fait d’adopter des habitudes saines permettra de garder le chat en bonne forme.

Nutrition 

  • Les protéines d’origine animale doivent constituer la base de son alimentation.
  • Les chats ont besoin de consommer de la taurine en permanence. Cet acide aminé est présent dans les aliments d’origine animale. Les aliments vendus dans le commerce en contiennent systématiquement. 
  • Les chats ont besoin d’une source extérieure d’acide arachidonique que l’on ne trouve que dans les matières grasses d’origine animale.
  • Ils ont également besoin d’un apport direct en vitamine A dans leur régime car ils ne peuvent pas transformer le carotène d’origine végétale.
  • Un chat adulte a besoin que son alimentation quotidienne respecte un bon équilibre entre calcium phosphore, et des niveaux contrôlés de magnésium et potassium.

Comportement et niveau d’activité

L’âge d’un chat influence son comportement, mais quelle que soit l’étape de sa vie, le chat est un animal sensible qui est facilement déstabilisé par les changements.

  • Le stress est à l’origine de nombreux problèmes comportementaux chez les chats. Vous n’imaginez pas votre chat s’arracher les poils quand il est anxieux. Sa manière d’exprimer son stress sera plutôt d’uriner ou de déféquer en-dehors de sa litière, de se montrer plus craintif ou de se cacher. Restez attentif s’il montre l’un de ces symptômes.
  • Un indicateur assez fiable pour évaluer le bien-être d’un chat adulte est de passer par le jeu. Si votre chat a envie de jouer, c’est certainement parce qu’il se sent calme et en sécurité.
  • Gardez aussi en tête qu’un chat adulte a besoin de faire ses griffes, n’oubliez pas de lui acheter un ou même plusieurs grattoirs.
  • Un conseil qui est surtout valable si votre chat vit en appartement et qu’il n’a pas accès à l’extérieur : nous vous conseillons d’encourager son activité physique et sa stimulation intellectuelle en jouant chaque jour un petit moment avec lui et en plaçant des étagères à différents niveaux pour créer un environnement plus stimulant.
     

À partir de l’âge de 10 ans, le poids des années se fait sentir et impacte le niveau d’activité et la santé des chats.

Nutrition

À ce moment-là, il est particulièrement important de prévoir un régime adapté pour les chats senior qui remplisse ces 4 critères :

  • Un apport réduit en phosphore pour prévenir l’apparition de problèmes rénaux.
  • Un apport suffisant en vitamine D et en minéraux pour fortifier les os et les dents.
  • Des acides gras essentiels pour aider le chat à conserver une peau et des poils en bon état.
  • Ajouter des protéines de qualité pour aider le chat à maintenir sa masse musculaire.

Si vous choisissez un régime adapté aux besoins de votre chat âgé, les recettes Ultima Senior lui permettront de conserver sa masse musculaire et d’être plein de vitalité. Grâce aux protéines de grande qualité, aux acides gras Omega-3 et 6, aux minéraux et aux vitamines.

Comportement et niveau d’activité

Passé le cap des 10 ans, on observe des changements évidents dans le comportement des chats qui ont pour cause l’arrivée des problèmes physiques. Plus les chats sont âgés, plus on remarquera les signes suivants : 

  • Le chat réduit significativement son niveau d'activité au quotidien : il lui est plus difficile de bouger, et il peut avoir moins d’intérêt pour le jeu et rester plus statique.
  • Changements dans ses cycles de veille et de sommeil : on constate surtout cela chez les chats très âgés. 
  • Le chat peut se montrer fuyant ou craintif quand on le touche : cela peut être dû aux douleurs causées par l’arthrose.
  • Le chat mange moins et il n’est plus aussi intéressé par la nourriture qu’auparavant. 
  • Incontinence urinaire : elle peut être liée à des causes organiques, mais aussi à une perte des facultés cognitives ou à la confusion mentale chez les chats très âgés.

Comme vous le savez déjà, la meilleure façon de prendre soin de son chat est de lui apporter toute l’attention dont il a besoin et de prendre en compte les problématiques spécifiques liées à son âge. Nous espérons que cet article vous a été utile.