Catnip
Catnip o hierba para gatos, ¿qué es?
Seguro que has oído hablar del catnip, también llamada hierba para gatos. El catnip es un tipo de hierba que puede volver “locos” a la mayoría de los gatos: excitación, ganas de jugar, descontrol… ¿Qué efectos tiene esta planta en los gatos? ¿Está contraindicado? ¿Tiene algún beneficio? En este artículo te contamos todo sobre el catnip.
¿Qué es el catnip o hierba para gatos?
¿Dónde puedes conseguir esta planta y cómo puedes administrar catnip a tu gato?

El catnip, también conocido como hierba de los gatos, menta gatuna, albahaca de gatos, gatera o hierba gatera, es una planta originaria de Europa. Se trata de una planta de la familia de la menta que tiene un aroma cítrico, su nombre es Nepeta cataria. Tecnicismos aparte, si ves a tu gato acercarse a una planta de este tipo, no es de extrañar que pase a un grado de excitación elevadísimo en cuestión de segundos.

Efectos del catnip en tu gato

Esta planta contiene un compuesto químico, la nepetalactona, uno de los aceites volátiles de la hierba gatera. Según la revista Scientific American, esto afecta al 70-80% de los gatos y la respuesta ante este compuesto puede durar unos 10 minutos, volviéndose tu gato inmune los 30 minutos posteriores.

Los efectos son diversos, pero tienen un común denominador: provocar felicidad. Una vez se sienta atraído por el olor del catnip, tu gato lo olfateará, se frotará con ella e incluso puede que tenga ganas de comérsela. A los gatos a los que afecta el catnip están eufóricos, descontrolados y con muchas ganas de jugar.

Verás cómo tu gato comienza a rodar sobre su cuerpo para rebozarse con la planta: tendrá un comportamiento totalmente juguetón e incluso cazará animales imaginarios. Aunque no a todos los gatos les ofrece las mismas sensaciones.

Beneficios del catnip

El catnip puede tener varios beneficios para tu gato:

Antiestrés

Para esos momentos en los que tu gato está estresado, por ejemplo, después de una mudanza o después de una situación tensa que haya podido vivir en casa. Un rato de juego con esta planta puede hacer que se sienta más relajado durante el resto del día. Además, puede ser que su comportamiento sea más tranquilo y relajado al haber liberado el estrés con el catnip.

Para ejercitarse

Si tu gato es perezoso y de los que no les gusta moverse demasiado, quizás un rascador o un árbol para gatos con un poco de catnip puede hacer que se estimule y quiera más acción. Además, tu gato relaciona ese buen rato con el juguete, por lo que tendrá una razón de más para usarlo más a menudo.

Contraindicaciones del catnip

Algunos llaman la droga de los gatos, pero nada más lejos de la realidad: la planta no es perjudicial para la salud de tu gato. Eso sí, hay que controlar la dosis y el entorno de tu gato cuando se lo administres.

Para la dosis, lo mejor es consultar con tu veterinario para que te aconseje sobre la más adecuada para tu gato en concreto. En cuanto al entorno, es importante tener en cuenta los distintos elementos que haya en casa que puedan resultar peligrosos, como sitios donde pueda precipitarse u objetos frágiles que pueda tirar. Ten en cuenta que el nivel de excitación puede ser tan alto que tu gato no será capaz de controlarse como puede hacerlo habitualmente. 

En raras ocasiones el catnip puede provocar vómitos o una reacción adversa. En este caso es probable que tu gato sea alérgico a esta planta.
 

Puedes encontrar esta planta en la naturaleza, ya que crece de manera salvaje en diversos lugares: terrenos baldíos, taludes, setos, terraplenes, ruinas de casas viejas... También puedes acudir a tiendas especializadas: puedes comprar algunas semillas y tener la planta en casa. 

En estas tiendas es muy probable que vendan el catnip deshidratado, en formato pastilla, spray o gotas. También encontrarás artículos para gato que contienen algo de esta sustancia, como rascadores, juguetes, palos para mordisquear... También hay golosinas que contienen catnip.

Si todavía tienes dudas, puedes probar qué efecto tiene el catnip en tu gato y ver si le causa alguna reacción. No obstante, ten muy en cuenta las precauciones que debes tomar para que el entorno sea seguro para tu gato.
 

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