Catnip
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La cataire ou herbe-aux-chats, qu’est-ce que c’est ?

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Vous avez sûrement entendu parler du Catnip ou de la cataire, aussi appelé herbe-aux-chats. La cataire est une sorte d’herbe qui peut rendre “fous” la plupart des chats : excitation, envie de jouer, perte de contrôle… Quels sont les effets de cette plante sur les chats ? Est-ce contre-indiqué ? A-t-elle un quelconque avantage ? Dans cet article, nous vous racontons tout sur la cataire.

Qu’est-ce que la cataire ou l’herbe-aux-chats ?

La cataire, également connue sous le nom d’herbe-aux-chats, menthe aux chats, catnip en anglais, est une plante originaire d’Europe. C’est une plante de la famille de la menthe qui a un arôme d’agrumes, son nom est Nepeta Cataria. Technicités mises à part, si vous voyez votre chat s’approcher d’une telle plante, il n’est pas étonnant qu’il passe à un degré d’excitation très élevé en quelques secondes.

Effets de la cataire sur votre chat

Cette plante contient un composé chimique, la nepetalactone, une des huiles volatiles de l’herbe-aux-chats. Selon le magazine Scientific American, cela affecte 70-80% des chats et la réponse à ce composé peut durer environ 10 minutes, rendant votre chat immunisé les 30 minutes suivantes.

Les effets sont divers, mais ils ont un dénominateur commun : provoquer le bonheur. Une fois qu’il sera attiré par l’odeur de la cataire, votre chat la reniflera, se frottera contre, il aura même envie de la manger. Les chats affectés par la cataire sont euphoriques, incontrôlables et impatients de jouer.

Vous verrez votre chat commencer à rouler sur son corps pour ramollir la plante : il aura un comportement totalement ludique et chassera même des animaux imaginaires. Mais tous les chats n’ont pas les mêmes sensations.

Avantages de la cataire

La cataire peut avoir plusieurs avantages pour votre chat :

Anti-stress

Pour ces moments où votre chat est stressé, par exemple après un déménagement ou après une situation tendue qu’il a pu vivre à la maison. Un moment de jeu avec cette plante peut le faire se sentir plus détendu pour le reste de la journée. En outre, il se peut que son comportement soit plus calme et détendu en libérant le stress avec la cataire.

Pour faire de l’exercice

Si votre chat est paresseux et n’aime pas trop bouger, peut-être qu’un grattoir ou un arbre à chats avec un peu de cataire peut le motiver à vouloir plus d’action. En plus, votre chat associe ce bon moment avec le jouet, donc il aura une raison de plus pour l’utiliser plus souvent.

Les contre-indications de la cataire

Certains l’appellent la drogue des chats, mais il n’en est rien : la plante n’est pas nuisible à la santé de votre chat. Il faut juste contrôler la dose et l’environnement de votre chat quand vous lui en donnerez.

Pour la dose, le mieux est de consulter votre vétérinaire pour qu’il vous conseille sur la dose la plus adaptée pour votre chat en particulier. En ce qui concerne l’environnement, il est important de tenir compte des différents éléments qui se trouvent à la maison et qui peuvent s’avérer dangereux, tels que les endroits d’où il peut tomber ou les objets fragiles qu’il peut faire tomber. Gardez à l’esprit que le niveau d’excitation peut être si élevé que votre chat ne sera pas capable de se contrôler normalement.

La cataire peut rarement provoquer des vomissements ou une réaction indésirable. Si c’est le cas, votre chat est susceptible d’être allergique à cette plante.
 

Catnip

Où pouvez-vous trouver cette plante et comment pouvez-vous administrer la cataire à votre chat ?

Vous pouvez trouver cette plante dans la nature, car elle pousse de façon sauvage dans divers endroits : terrains vagues, talus, haies, remblais, ruines de vieilles maisons... Vous pouvez également vous rendre dans des magasins spécialisés : vous pouvez acheter des semences et avoir la plante chez vous.

Dans ces magasins, il est très probable que l’on vende de la cataire déshydratée, sous forme de comprimés, de spray ou de gouttes. Vous y trouverez aussi des articles pour chats qui contiennent un peu de cette substance, comme des grattoirs, des jouets, des bâtons à grignoter... Il existe aussi des friandises contenant de la cataire.

Si vous avez encore des doutes, vous pouvez tester l’effet de la cataire sur  votre chat et voir si cela le fait réagir. Mais restez attentif aux précautions à prendre pour que l’environnement soit sûr pour votre  chat.
 

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