Flyball : les bienfaits de pratiquer ce sport avec votre chien
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Flyball : les bienfaits de pratiquer ce sport avec votre chien

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Le flyball (« balle volante » en anglais) est un sport canin ludique, accessible aux chiens de toutes tailles et de toutes races ainsi qu’à tous les maîtres.

Qu’est-ce que le flyball ?

Le flyball (« balle volante » en anglais) est un sport canin ludique, accessible aux chiens de toutes tailles et de toutes races ainsi qu’à tous les maîtres. Né à la fin des années 1960 en Californie, il s’est rapidement exporté à travers le monde. S’il demeure encore peu pratiqué en France, il existe cependant des compétitions depuis 2014. 

Le flyball consiste en un parcours rectiligne composé de quatre haies que le chien doit franchir le plus rapidement possible. Au bout du parcours, il doit monter sur une plateforme, appelée Flybox, qui comporte une pédale. En appuyant dessus, le chien va déclencher l’éjection d’une balle qu’il doit attraper et rapporter à son maître en sautant les mêmes quatre haies en sens inverse.

Les compétitions de flyball se déroulent sous la forme d’une course-relai, entre deux équipes maître-chien qui s’opposent. Ce sport peut tout à fait compléter la pratique de l'agility.


 

Les bienfaits du flyball pour le chien et le maître

Le flyball est un jeu pour le chien : c’est en quelque sorte une façon de jouer à la balle de haut niveau avec lui ! Mais le flyball présente de nombreux bienfaits : 

  • Il est accessible à tous les maîtres (sportifs, non sportifs, personnes à mobilité réduite, etc.) puisque seul le chien est acteur. 
  • Il permet au chien de faire une activité physique (vitesse et sauts), indispensable au bien-être de tous les chiens et notamment des plus énergiques.
  • Le flyball fait travailler l’intelligence du chien et notamment sa mémoire.  
  • Il représente un moyen de renforcer le lien et la complicité qui unissent le maître et son chien
  • Il favorise également une meilleure communication chien-maître et permet au maître de mieux comprendre le langage de son chien.  
  • Ce sport est aussi un bon outil d’éducation canine original et ludique. Il permet de travailler le rappel du chien, sa sociabilité, son rapport d’objet, tout en se basant sur ses instincts.

C’est la raison pour laquelle Tiffany a choisi de pratiquer le flyball avec son chien César, un American Staffordshire Terrier de 3 ans. Preuve que ce sport est accessible à tous les chiens, même catégorisés ! « Le flyball a des bienfaits physiques puisque cette race a besoin de se dépenser et de faire du sport, mais cela crée en plus une plus forte complicité entre le maître et le chien ». Seul American Staffordshire Terrier à pratiquer le flyball en compétition, César est aussi le champion de France 2015 de cette discipline !

Cali, une femelle Griffon Korthal, est elle aussi une adepte du flyball. Adoptée à la SPA, elle le pratique depuis trois ans en club. Lorsqu’elle était à l’adoption, « elle avait déjà une balle dans la gueule sur sa photo de présentation », se souvient Camille, sa maîtresse. C’est donc tout naturellement que cette dernière a choisi de se tourner vers le flyball pour nouer une relation avec sa chienne « folle de la balle ». Pour Camille, « il y a une satisfaction réciproque dans ce sport : lorsque le chien fait correctement les allers et retours, le maître le félicite, le chien est alors content que son maître soit satisfait, et le lien maître-chien s’en trouve renforcé ! ». 

 

Comment pratiquer le flyball avec votre chien ?

Si vous souhaitez vous mettre à la pratique du flyball avec votre chien, vous pourrez facilement trouver le matériel nécessaire dans le commerce : 

  • Quatre haies d'une largeur de 60 cm et d'une hauteur variant entre 17,5 et 35 cm, selon la taille du chien. 
  • Une Flybox, permettant au chien de déclencher le lancement de la balle.
  • Des balles devant rebondir, dont le diamètre dépend de la taille du chien.
  • Un système de chronométrage automatique (EJS).

Il est ensuite préférable de vous inscrire dans un club canin ou dans une association de flyball afin de disposer d’un terrain correctement préparé si vous souhaitez pratiquer ce sport de manière sérieuse ou que vous envisagez la compétition. Ainsi, votre compagnon sera en contact avec ses congénères et vous pourrez vous faire conseiller sur ce sport.   

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