Catnip
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Catnip o erba gatta: cos è?

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Avrai sicuramente sentito parlare del catnip, chiamato anche erba gatta. L'erba gatta è un tipo di erba che può far impazzire la maggior parte dei gatti: eccitazione, voglia di giocare, mancanza di controllo.... Quali effetti ha questa pianta sui nostri amici pelosi? Ha delle controindicazioni? Ha qualche beneficio? In questo articolo ti raccontiamo tutto sul catnip.

Che cos è il catnip o erba gatta?

Il catnip, noto anche come erba gatta, erba gattaria, gattaia, menta dei gatti, è una pianta originaria dell'Europa. Appartiene alla famiglia della menta che ha un aroma agrumato, il suo nome è Nepeta cataria. Tecnicismi a parte, se vedi il tuo gatto avvicinarsi ad una pianta di questo tipo, sicuramente lo vedrai passare ad un grado molto alto di eccitazione in pochi secondi.

Effetti del catnip sul tuo gatto

Questa pianta contiene un composto chimico, il nepetalactone, uno degli oli volatili dell'erba gatta, che, secondo la rivista Scientific American, colpisce il 70-80% dei gatti e la risposta a questo composto può durare circa 10 minuti, e dopo 30 minuti ne diventa immune.

Gli effetti sono diversi, ma hanno un denominatore comune: provocare felicità. Una volta che il tuo gatto è attratto dall'odore del catnip, lo annuserà, vi si strofinerà e potrebbe anche volerlo mangiare. I gatti affetti da erba gatta sono euforici, fuori controllo e desiderosi di giocare.

Vedrai come il tuo gatto inizia a rotolare sul suo corpo per andare a toccare la pianta: sarà totalmente giocoso e addirittura si metterà anche a cacciare animali immaginari. Ma non tutti i gatti hanno gli stessi effetti.

Benefici del catnip

L'erba gatta può avere diversi benefici per il tuo gatto:

Antistress

Per quei momenti in cui il tuo gatto è stressato, per esempio dopo un trasloco o dopo una situazione di tensione che può aver vissuto a casa. Giocare con questa pianta può farlo sentire più rilassato per il resto della giornata. Inoltre, il suo comportamento può essere più calmo e rilassato perché ha liberato lo stress grazie proprio all'erba gatta.

Per fare esercizio

Se il tuo gatto è pigro e non ama muoversi troppo, forse un tiragraffi o un albero per gatti con un po' di catnip può far sì che si senta stimolato e voglia muoversi. Inoltre, il tuo gatto relaziona una buona sensazione al giocattolo, così avrà un motivo in più per usarlo più spesso.

Controindicazioni del catnip

Alcuni la chiamano la droga per gatti, ma non c’è niente di più lontano dalla verità: la pianta non è dannosa per la salute del tuo felino. Tuttavia, è necessario controllare la dose e l'ambiente dove si trova il tuo gatto quando gliela somministri.

Per il dosaggio, è meglio consultare il veterinario per consigli su quello più adatto al proprio gatto. Per quanto riguarda l'ambiente, è importante tenere conto dei diversi elementi presenti in casa e che possono essere pericolosi, come luoghi dove potrebbe cadere o oggetti fragili che potrebbe rompere. Tieni presente che il livello di eccitazione può essere così alto che il tuo gatto non sarà in grado di controllarsi come fa di solito. 

In rare occasioni l'erba gatta può causare vomito o una reazione avversa. In questo caso è probabile che il tuo gatto sia allergico a questa pianta.

Catnip

Dove puoi procurarti questa pianta e come puoi somministrarla al tuo gatto?

Questa pianta si può trovare in natura, in quanto cresce spontanea in vari luoghi: terreni incolti, pendii, siepi, argini, ruderi di vecchie case .... Puoi anche andare nei negozi specializzati: puoi acquistare alcuni semi e coltivare la pianta a casa. 

In questi negozi è molto probabile che vendano l'erba gatta disidratata, in formato pastiglia, spray o gocce. Troverai anche oggetti per gatti che contengono un po’ di questa sostanza, come tiragraffi, giocattoli, bastoncini da masticare..... Ci sono anche dei dolcetti contenenti catnip.

Se hai ancora qualche dubbio, puoi testare l'effetto dell'erba gatta sul tuo gatto e vedere se gli provoca qualche reazione. Tuttavia, tieni a mente le precauzioni che devi prendere per rendere l'ambiente sicuro per il tuo amico animale.

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