Características de los perros pequeños

Perros pequeños al descubierto: ¿cuáles son sus características?

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Gabriella Tami
Doctorada en Veterinaria y Máster en Etología

 

Los perros son la especie más variada de todo el reino animal. Si nos fijamos en su tamaño, hay perros de tan solo 2 kilos ¡y otros que llegan a pesar hasta 50 veces más! En este artículo descubrirás cuáles son las características que hacen únicos a los más pequeños de la especie canina.

¿Cómo es el metabolismo de los perros pequeños?

Tu perro pequeño tiene un ritmo metabólico mucho más rápido que el de los perros grandes. En proporción, los pequeños gastan más calorías y oxígeno que los grandes. Parece una contradicción, pero la relación entre superficie corporal y volumen es mayor en los perros pequeños que en los grandes.1 Por eso, pierden más calor y, en proporción, requieren de más energía que un perro grande para mantener su temperatura. Por este motivo, es imprescindible que le ofrezcas una alimentación adecuada a sus necesidades.

¿Son más longevos que los de gran tamaño?

Un metabolismo acelerado podría suponer que los perros pequeños envejecen más rápido2, pero no, son los perros pequeños quienes crecen deprisa y envejecen despacio. De hecho, los perros que pesan más, tienen menor esperanza de vida3 y padecen antes las enfermedades típicas de la vejez. 

Es como si un mes para un perro pequeño correspondiera a varios meses de uno grande. 

¿Tienen capacidades cognitivas diferentes a las de los perros más grandes?

En cuanto a captar olores, ver detalles u oír sonidos no parece haber diferencias importantes entre perros grandes y pequeños.4,5,6  Sin embargo, los pequeños son más reactivos a ciertos estímulos, como los sonidos agudos, y da la sensación que los capten más fácilmente.

En realidad, la razón de tanta reactividad no depende de unos sentidos más desarrollados si los comparamos con los perros de mayor tamaño, sino de una diferente percepción de algo que podría suponer un peligro para ellos: de hecho, su tamaño reducido les hace más sensibles y reactivos a los estímulos negativos. 7

El tamaño de los perros parece tener relación, también, con otras capacidades cognitivas, concretamente: la memoria a corto plazo y el autocontrol.8 Si un perro ve a una persona esconder un trozo de comida debajo de una taza y después de 1 o 2 minutos le dan a escoger entre la taza que esconde la comida y otra taza idéntica pero vacía, ¿recordará dónde ha visto esconder la comida? Si es de gran tamaño, tiene más probabilidades de recordarlo que si es pequeño. Y si una persona coloca un trozo de comida delante de un perro y le dice de no comerlo, ¿cuánto resistirá el perro antes de ceder a la comida prohibida si la persona está de espaldas o tiene los ojos cerrados? Muy poco en el caso de los perros pequeños y bastante más si es un perro de gran tamaño. 

A pesar de estas pequeñas diferencias, hay capacidades cognitivas que no varían en función del tamaño, por ejemplo: todos los perros tienen las mismas habilidades cuando se trata de seguir indicaciones humanas para encontrar comida escondida.9

¿Se portan peor que los perros grandes?

Depende de los puntos de vista, pero algunos estudios sugieren que los perros pequeños muestran comportamientos que a menudo se consideran problemáticos: 

  • Son más excitables y activos.10
  • Tienden a ladrar más: al estar solos, a los desconocidos y a otros perros.11,12
  • Responden peor cuando se les dice de hacer algo, como sentarse o acudir a la llamada.11
  • Les cuesta más aprender a hacer sus necesidades en la calle y tienden a orinar más cuando están solos en casa. 11, 13, 14
  • Protegen objetos que consideran suyos. 11
  • A menudo son más agresivos hacia personas y otros perros. ¡Tómate con calma las presentaciones! 11, 14
  • A menudo son más ansiosos y miedosos. 14

Los pequeños cuentan con un mix de comportamientos difíciles de aceptar en un perro de mayor tamaño. Ahora bien, ¿de qué dependen estas diferencias entre grandes y pequeños?:

  • El ambiente importa: Si eres tolerante con actitudes problemáticas o lo sobreproteges cuando tiene miedo, nunca conseguirás que aprenda a relajarse y a mostrar un mejor comportamiento.15
  • La relación con tu perro: Si haces pocas actividades con tu perro pequeño, por ejemplo, juegas poco, haces paseos cortos, no realizas ningún entrenamiento… no es de extrañar si luego el perro no responde bien a tus indicaciones.15, 17 Además, si recurres al castigo es probable que desarrolle ansiedad. 17
  • Explicación genética: Algunos expertos sostienen que el cerebro de un perro grande tiene un mayor desarrollo en las áreas responsables de los comportamientos deseables.2  Por lo que la estructura del cerebro de los perros pequeños ayudaría a explicar por qué son más reactivos.16

Un perro pequeño es el compañero perfecto para una vida en la ciudad. Es el compañero ideal para pisos más pequeños, puede ir contigo a muchos más sitios e, incluso, viajar con él es bastante más fácil que con un perro de gran tamaño. 

Sin embargo, para cuidar bien de él, necesitas conocer sus características, proporcionarle un nivel de actividad y ejercicio físico adecuado, evitar el uso del castigo y ofrecerle una alimentación adecuada que le permita vivir plenamente. No olvides consultar con tu veterinario/a sobre la mejor forma de cuidar de su salud.

¡Lo más importante es la felicidad de los dos!

Bibliografía:

1. Speakman JR, Van Acker A, Harper EJ, 2003. Age-Related Changes in the Metabolism and Body Composition of Three Dog Breeds and Their Relationship to Life Expectancy. Aging Cell 2, 265-275. 
2. Jimenez AG, Winward J, Beattie U, Cipolli W. 2018. Cellular metabolism and oxidative stress as a possible determinant for longevity in small breed and large breed dogs. PLoS ONE 13(4): e0195832.  
3. Greer KA, Canterberry SC, Murphy KE, 2007. Statistical analysis regarding the effects of height and weight on life span of the domestic dog. Research in Veterinary Science 82(2), 208-214.
4. Polgár Z, Kinnunen M, Újváry D, Miklósi Á, Gácsi M, 2016. A Test of Canine Olfactory Capacity: Comparing Various Dog Breeds and Wolves in a Natural Detection Task. PLoS ONE 11(5), e0154087.
5. Byosiere SE., Chouinard PA, Howell TJ, Bennet PC, 2018. What do dogs (Canis familiaris) see? A review of vision in dogs and implications for cognition research. Psychonomic Bulletin & Review 25, 1798–1813. 
6. Heffner H, 1983. Hearing in large and small dogs: Absolute thresholds and size of the tympanic membrane. Behaviour Neuroscience 97, 310-318.
7. Ayrosa F, Albuquerque N, Savalli C, Resende B, 2022. Size, skull shape and age influence the temperament of domestic dogs. Behavioural Processes 197, 104606.
8. Horschler DJ, Hare B, Call J, Kaminski J, Miklosi A, MacLean EL, 2019. Absolute brain size predicts dog breed differences in executive function. Animal Cognition 22, 187–198.
9. Dorey NR, Udell MAR, Wynne CDL, 2009. Breed differences in dogs sensitivity to human points: A meta-analysis. Behavioural Processes 81(3), 409-415.
10. McGreevy PD, Georgevsky D, Carrasco J, Valenzuela M, Duffy DL, Serpell JA, 2013. Dog Behavior Co-Varies with Height, Bodyweight and Skull Shape. PLoS ONE 8(12): e80529.
11. A, 2017. Exploring the influence of size on undesired behaviours of domestic dogs. Dog Behaviour 3(1), 1-12.
12. McGreevy PD, Georgevsky D, Carrasco J, Valenzuela M, Duffy DL, Serpell JA, 2013. Dog Behavior Co-Varies with Height, Bodyweight and Skull Shape. PLoS ONE 8(12): e80529.
13. Learn A, Radosta L, Pike A, 2020. Preliminary assessment of differences in completeness of house-training between dogs based on size. Journal of Veterinary Behavior 35, 19-26.
14. Serpell J, Duffy D, 2014. Dog Breeds and Their Behavior. En: Horowitz A (ed.), Domestic Dog Cognitionand Behavior. Springer.
15. Masters AM, McGreevy PD, 2007. Dog keeping practices as reported by readers of an Australian dogenthusiast magazine. Australian Veterinary Journal 86, 18–25.
16. Hecht EE, Zapata I, Alvarez CE, Gutman DA, Preuss, TM, Kent M, Serpell J, 2021. Neurodevelopmental scaling is a major driver of brain–behavior differences in temperament across dog breeds. Brain Structure & Function 226, 2725–2739.
17. Arhant C, Bubna-Littitz H, Bartels A, Futschik A, Troxler J, 2010. Behaviour of smaller and larger dogs: effects of training methods, inconsistency of owner behaviour and level of engagement in activities with the dog. Applied Animal Behaviour Science, 123 (3-4), 131-142.

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